Los niños están en riesgo de niveles peligrosos de contaminación del aire en los automóviles debido a que la exposición al aire tóxico es a menudo mucho más alta dentro de los vehículos externos, advirtió un ex consejero científico del gobierno.

El profesor Sir David King, escribiendo para The Guardian, dice que andar o ir en bicicleta a la escuela sería mucho mejor para la salud de los niños. La advertencia se produce cuando el gobierno británico enfrenta una tercera derrota legal por no abordar los niveles ilegales de contaminación del aire del país. Se sabe que la contaminación del aire daña los pulmones en desarrollo de los niños, pero investigaciones recientes también indican que perjudica la capacidad de los niños para aprender en la escuela y puede dañar su ADN.

“Los niños sentados en el asiento trasero de los vehículos están expuestos a niveles peligrosos [de contaminación del aire]”, dijo King. “Usted puede conducir un vehículo más limpio pero sus niños están sentados en una caja que recoge los gases tóxicos de todos los vehículos alrededor de usted.”

Dijo que la nueva legislación para prohibir fumar en automóviles con niños había ganado un amplio apoyo. Este ejemplo se podría importar en España por la DGT y quitar puntos DGT por ello.

“Entonces, ¿por qué seguimos felices de que nuestros hijos respiren emisiones tóxicas en la parte trasera de nuestros autos?”

“Lo mejor para toda nuestra salud es dejar atrás nuestros coches”, dijo King, quien ahora asesora a la British Lung Foundation. “Se ha demostrado que los beneficios para la salud de caminar y andar en bicicleta superan con creces los costos de la respiración en la contaminación. Si más conductores sabían el daño que podrían estar haciendo a sus niños, pienso que pensarán dos veces antes de conseguir en el coche. ”

Una serie de experimentos, algunos ya en 2001, han demostrado que los conductores dentro de los vehículos están expuestos a niveles mucho más altos de contaminación del aire que aquellos que caminan o andan en bicicleta por las mismas rutas urbanas.

El profesor Stephen Holgate, especialista en asma en la Universidad de Southampton y presidente del grupo de trabajo sobre la contaminación atmosférica del Royal College of Physicians, dijo que había pruebas suficientes para decirles a los padres que caminar y montar en bicicleta expone a sus hijos a menos contaminación del aire que conducir.

“Es de nueve a doce veces más alto dentro del coche que fuera”, dijo. “Los niños están en la parte trasera del coche y, a menudo, el coche tiene los ventiladores encendidos, sólo chupar el escape fresco que sale del coche o camión delante de ellos directamente en la parte trasera del coche”.

Los niños son más vulnerables que los adultos, dijo, debido a que la contaminación del aire puede dificultar el crecimiento de sus pulmones y porque aumenta el riesgo de sensibilización que puede conducir al asma ya otras condiciones respiratorias.

Holgate dijo caminar o andar en bicicleta son mejores cuando es posible, para reducir la exposición a la contaminación en los coches y aumentar el ejercicio físico. Él dijo: “Hay múltiples beneficios que se ganan. Pero los padres están confundidos en este momento porque piensan que hay menos contaminación en los automóviles que fuera, lo que no es el caso “.

Ben Barratt, del King’s College de Londres, midió la exposición de las personas que viajaban en coche, autobús, bicicleta y caminar en Londres en 2014. “El conductor del coche, por un largo camino, estuvo expuesto al más alto nivel de contaminación”, dijo . “Los humos de los vehículos por delante y por detrás entraban en el coche y quedaban atrapados allí. No es cierto que se pueda escapar a la contaminación sentándose dentro de un vehículo “.

Investigaciones recientes han añadido a la preocupación por el impacto de la contaminación del aire en los niños, más allá del daño directo a sus pulmones. Un estudio realizado en Barcelona demostró que la contaminación del aire reduce la capacidad de los niños para concentrarse y disminuye su tiempo de reacción. “Esto agrega a la evidencia que la contaminación del aire puede tener efectos perjudiciales potenciales en neurodesarrollo,” los científicos escribieron.

Los niños pueden ser especialmente vulnerables a los efectos del daño del ADN telomérico debido a su desarrollo físico, así como al desarrollo del sistema inmunológico “, agregó. dijeron los científicos.

Los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2), emitidos principalmente por vehículos diesel, han estado por encima de los límites legales en casi el 90% de las áreas urbanas en el Reino Unido desde 2010. Se calcula que los humos tóxicos causan 23.500 muertes prematuras al año y el problema ha sido llamado una emergencia de salud pública por un comité multipartidista de parlamentarios.

El bufete de abogados ambientalista ClientEarth ha derrotado a los ministros dos veces en los tribunales sobre la adecuación de los planes gubernamentales de calidad del aire. Las últimas propuestas de los ministros fueron publicadas el 5 de mayo pero fueron ampliamente condenadas como inadecuadas, y ClientEarth ahora está demandando al gobierno por tercera vez.

“La contaminación del aire no se ha tomado en serio”, dijo Holgate. “Hay una situación muy extraña en la que el gobierno tiene que hacer leyes al ser llevado a la corte en repetidas ocasiones. En mi opinión, es realmente espantoso que no hayamos empezado a tratar esto adecuadamente y poner primero la salud de los niños y adultos “.

Los conductores de diesel han recibido exenciones fiscales por parte de sucesivos gobiernos, incluso cuando King era asesor científico en jefe, para comprar vehículos diesel porque tienen menores emisiones de dióxido de carbono. Se suponía que las regulaciones más estrictas limitarían las emisiones de NO2 de los diésel, pero el engaño y la explotación de las lagunas por parte de los fabricantes de automóviles llevaron a vehículos que emitieron mucha más contaminación en la carretera que en pruebas de laboratorio.